lunes, 18 de octubre de 2010

Praga, al fin te Conocí

La primera vez que estuve cerca de Praga fue en el año 1984, había viajado a Alemania con el equipo de ciclismo del club Regatas Lima, digo que estuve cerca, porque parte del itinerario de viaje, junto a mis 8 amigos y compañeros de equipo, era ir a Praga. Llegamos a Leipzig desde Bad Blankenburg (Alemania), pequeño pueblo donde nos alojábamos y seguíamos un plan de entrenamiento, y cambiamos de tren con destino a Praga, en esos tiempos, capital de Checoslovaquia. Con el apuro, el encargado de la delegación y entrenador del equipo dejo los pasaportes en el tren, nos dimos cuenta de ellos pocos kilómetros antes de llegar a la frontera. Mientras nuestros pasaportes se fueron hasta Berlín, nosotros tuvimos que dar media vuelta y resignados regresamos nuevamente a Bad Blankenburg, los pasaportes llegaron una semana después y nuestro viaje a Praga se frustró.

Barrio de Malá Strana

Tuvieron que pasar 23 años para poder conocer esta hermosa ciudad, llegamos a Praga en un vuelo de madrugada desde el aeropuerto Orly de Paris, la primera metida de pata que cometí fue la reserva del hotel, la cual hice desde Lima por Internet, nuestro pequeño hotel quedaba en medio de un barrio lleno de galerías y shows XXX, a aparte el tranvía pasaba a pocos metros de nuestro cuarto retumbando las ventanas. Estas son parte de las consecuencias que uno paga al sacar un hotel a ojos cerrados por Internet, sin investigar demasiado, créanme que aprendí la lección.
Descansamos un rato y partimos hacia la Plaza Wenceslao, la cual esta adornada en unos de sus extremos por el Museo Nacional. Es la zona moderna de la ciudad donde se encuentran las principales grandes tiendas del país. Desde ahí caminamos unas cuadras hacia la parte antigua de Praga.

Vista del Río Moldava desde el Puente Carlos

Praga, hoy en día capital de Republica Checa, es considerada como una de las ciudades mas bonitas del mundo y por lo que vi., estoy seguro que es así. Está habitada por poco mas de un millón de habitantes, también se le conoce como La Ciudad de las Cien Torres o La Ciudad Dorada.
Praga está dividida en barrios, entre los mas bonitos y conocidos está Hradcany, donde encontramos al Castillo de Praga, construido en el siglo IX, es el mas antiguo de la ciudad. Con sus 570 mts de largo y 130 de ancho es considerada como la mayor fortaleza medieval del mundo. Dentro del castillo encontramos la Catedral de San Vito, el Callejón de Oro y la Alquimia. Para llegar a este castillo hay que subir una larga cuesta, pero vale la pena el esfuerzo.

Frente al gran Castillo de Praga

Otro de los atractivos barrios que tiene Praga es Malá Strana, que quiere decir barrio pequeño, este esta lleno de callecitas, esplendorosos palacios, iglesias y plazas. Un de los principales atractivos de esta parte de la ciudad y de toda Praga es el Puente Carlos, el mas viejo de la ciudad, el cual atraviesa el río Moldava, desde donde se tiene una vista impresionante de parte de Praga. Su construcción comenzó en 1357 y fue finalizado a principio del siglo IV, tiene 516 metros de longitud y casi 10 metros de ancho. El puente está decorado por 30 estatuas situadas a ambos lados, la mayoría de ellas de estilo barroco. Durante todo el día y parte de la noche este imponente puente está invadido por decenas de músicos, pintores, entre otros tipos de artistas, los cuales aprovechan la afluencia de turistas para conseguir algunas monedas.

Músicos callejeros en el Puente de Carlos

Otros de los atractivos de esta parte de la ciudad son el Monasterio de Strahov (siglo XII), la Iglesia de San Nicolás, se cuenta que Mozart toco el órgano de esta iglesia en una de sus visitas a Praga, y la Iglesia de Nuestra Señora de la Victoria, donde encontramos al famoso y venerado Niño Jesús de Praga.
Staré Město, es otro de los lugares imperdibles de Praga, es conocida como la ciudad vieja y como centro de esta encontramos la Plaza del Ayuntamiento, destacando entre las bellas construcciones que la rodean el Reloj Astronómico – Orloj - (1410), el mas antiguo de Europa, cada vez que da la hora salen, del reloj, unas figuras que representan a los doce apóstoles y otros personajes, el más famoso de ellos un esqueleto que mueve la cabeza de arriba abajo.

El Reloj Astronómico en la Plaza del Ayuntamiento

Caballos en el Centro de Praga

La Iglesia de Týn es otra de las múltiples atracciones de esta parte de la ciudad, su construcción empezó en el siglo XIV pero no fue finalizada hasta el siglo XVI.
En la ciudad de Praga hay mucho que ver, cada calle, rincón, tienda, restaurante e iglesia, es un atractivo inigualable. Las marionetas de Praga son una de las grandes tradiciones artesanales del país, basta con pasear por las calles del centro de la ciudad para darse cuenta de la importancia de estas obras de arte.

Marionetas, gran tradición artesanal del Praga

Recorrimos Praga por tres días, fueron tres días increíbles y tuve que esperar 23 años para descubrir esta hermosa y fascinante ciudad, valió la pena la larga espera.
De Praga tomamos un avión con destino a Atenas - Gracia, pero esa ya es otra historia.

Música Ambulante en la Plaza del Ayuntamiento

Estatua en el barrio de Malá Strana

El Metro de Praga

Charo y yo en el monumento a Frank Kafka


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