martes, 24 de abril de 2012

El Tapati: La Fiesta Tradicional mas Importante de la Polinesia

Mientras investigaba por Internet, unos días antes de viajar a la Isla de Pascua, me di con la sorpresa que en los días de mi estancia se iba dar inicio a la famosa fiesta del Tapati, la mas importante fiesta tradicional de la polinesia.

Competidor saliendo de la prueba de remo
La noche anterior a mi regreso a Lima, en Hanga Roa, la capital de Isla de Pascua, se celebró la fiesta de inauguración del Tapati, amenizada por algunos cantos, bailes y trajes típicos de la isla, donde además desfilaban las candidatas a la reina del evento, todo un show que movía a miles de personas entre residentes y turistas.

Cráter de Rano Raraku, donde se realiza la prueba del Tau'a
El Tapati se desarrolla todos los años, desde 1975, en Rapa Nui. Esta fiesta tradicional revive las tradiciones mas antiguas de la isla. Durante 15 días la Isla de Pascua prácticamente se paraliza y se aboca a vivir y a disfrutar esta gran fiesta.

Competidor preparandose
Sus habitantes, agrupados en alianzas, se concentran con un solo propósito, obtener la mayor cantidad de victorias y el mayor puntaje en las cerca de 40 pruebas, entre deportivas y culturales. La alianza que suma mas puntos es la ganadora y su candidata es proclamada reina de la Tapati Rapa Nui.

Candidata a Reina del Tapati Rapa Nui
Entre las competencias que se realizan durante el Tapati destacan la Vaka Tuai, en donde cada alianza construye una canoa con el fin de navegar junto a su reina; la Takona, en la cual los participantes pintan sus cuerpos con pigmentos naturales; el Haka Pei, en donde los competidores se lanzan cuesta abajo sobre troncos de plátanos llegando a alcanzar velocidades hasta de 80 km/h; y el Tau'a, también conocida como la triatlón de Rapa Nui.

Carrera en balsas de totora
Este último evento, con el cual se inauguran las competencias deportivas en el Tapati, fue el único de los eventos descritos que tuve la suerte de presenciar. Ese mismo día, por la tarde, mi vuelo partía con destino a Lima. Como la jornada deportiva se realiza a 20 kilómetros de la ciudad, lo único que me quedo es alquilar un taxi para que me lleve y apenas terminado el evento me regrese directo al aeropuerto, no me podía dar el lujo de perder el vuelo.

Competidor del Tau'a
El Tau'a Rapa Nui, es una competencia que se desarrolla alrededor del cráter del volcán Rano Raraku, lo que garantiza una locación natural sin igual. A modo de triatlón se alternan tres modalidades de carreras tradicionales y milenarias.

Participante en balsa de totora
El Vaka Amma, consta en cruzar el lago dentro del cráter en una pequeña balsa de totora; el Aka Venga, donde una vez salidos del agua corren dos vueltas al cráter, la primera cargando dos manojos de plátanos que pesan un total de 20 kilos y la segunda vuelta sin peso alguno; y la tercera y última prueba es la natación con Pora (flotador de totora), el la cual deben cruzar nuevamente la laguna del cráter sobre estos tradicionales flotadores.

Corredor con 20 kilos de plátanos
a cuestas
La persona que complete las tres pruebas en el menor tiempo es el ganador de esta dura triatlón.

No voy a negar que me quedé con las ganas de disfrutar mas a fondo la fiesta del Tapati, si lo hubiera sabido antes no tengo la menor duda que habría cambiado mi vuelo e itinerario. Me queda de consuelo que esta fiesta se repite todos los años, aún me quedan esperanzas de regresar a esta maravillosa isla y disfrutar de este impresionante evento polinesio lleno de historia y tradición.

Los competidores participan en
trajes típicos

Rano Raraku, donde se realiza la competencia, es la
cantera de los famosos moais

Poblador Rapa Nui


jueves, 19 de abril de 2012

Las Majestuosas Pirámides de Egipto: 5000 Años de Historia

Amanecimos en la caótica y fascinante ciudad del El Cairo, era nuestro último día después de un largo viaje que nos llevó, además de Egipto, a Jordania, Kenia y Zanzíbar (Tanzania). Arreglamos con un taxi para que nos llevara a las afueras de la ciudad, la misión era conocer las famosas pirámides de Egipto, queríamos cerrar este maravilloso viaje con broche de oro.

Pirámides de Giza y Kefren
Nuestra primera parada fue Saqqara a 30 kilómetros de El Cairo, en la región de Menfis. La pirámide escalonada de Zoser o Dyeser es el atractivo principal de esta gran ciudad amurallada. La ciudad estaba consagrada al dios Sokar para luego convertirse en el lugar elegido por los primeros faraones para construir sus tumbas. El recinto arqueológico tiene 6 kilómetros de longitud por 1.5 kilómetros de ancho.

Pirámide Escalonada de Saqqara, la mas antigua de Egipto
La ya mencionada pirámide escalonada fue la tumba el faraón Zoser de la III dinastía de Egipto (2650 AC). Se dice que esta apoteósica pirámide fue construida por Imhotep, el primer arquitecto de nombre conocido de la historia. Saqqara fue la primera de las pirámides egipcias y sirvió de prototipo de las pirámides de Giza y de las restantes pirámides imperio egipcio.

Guías en la entrada de Saqqara
Continuamos con nuestra ruta, a los pocos kilómetros de Saqqara arribamos a la ciudad de Menfis, la ciudad mas antigua de Egipto.
Menfis fue fundada en el año 2900 AC, durante las primeras dinastías, hasta el reinado de Seneferu, fue la capital de Egipto, luego la capital se trasladó a Guiza. Lamentablemente hoy en día son pocos los restos arqueológicos que encontramos de la ciudad. Con la gustas nos permiten imaginar la importancia que llegó a tener esta antigua ciudad, solo encontramos algunos impresionantes restos entre los que destacan el Coloso de Ramses II, con una altura original de 13 metros (hoy solo llega a los 10.3 metros porque perdió parte de las piernas), el cual se encuentra echado y bajo techo.

El Coloso de Ramses II en Menfis
El otro monumento importante que logramos apreciar es la Esfinge de Alabastro, que se cree que fue de Amenhotep II, este gran monumento de 4.25 metros de altura por 8 metros de longitud llega a pesar unas 80 toneladas.

La Esfinge de Alabastro en Menfis
Ya estábamos a pocas horas de tomar nuestro vuelo de regreso a Lima, pero aún nos faltaba visitar el lugar arqueológico mas importante de Egipto y a la vez uno de los mas importantes del mundo, las famosas Pirámides de Giza.

Piramides de Giza
Llegamos a las pirámides, apenas bajamos del auto la gente se nos tiró encima, nos querían vender de todo, alquilar camellos entre otras cosas, fue tanta la confusión que mi cámara cayó al piso y rompí uno de mis lentes, fue la parte desagradable de nuestra visita a Giza.

Pirámides de Giza a contraluz
La Gran Pirámides de Giza es la maravilla del mundo (no me refiero a las nuevas maravillas del mundo, con lo que no estoy de acuerdo con la metodología que usan para su elección) mas antigua y a la vez la única que aún se mantiene en pie, sirvió como tumba de Keops, faraón de la cuarta dinastía del antiguo Egipto. Se estima que la pirámide fue terminada en el año 2570 AC. Es la primera y la mayor de las tres pirámides de la necrópolis de Giza y fue el edificio mas alto del mundo hasta el siglo XIX.

Pirámide de Giza donde se encuentra la tumba de Keops
Tuvimos la oportunidad de entrar al centro de esta pirámide luego de trepar por un delgado y empinado callejón. En partes había que agacharse para no chocar la cabeza contra el techo. Fue simplemente maravilloso, lamentablemente no nos dejaron meter cámaras, así que lo que vimos solo quedo plasmado en nuestras cabezas.

Jeroglífico Egipcio
Las otras dos pirámides que escoltan a Giza son la pirámide de Kefren, conocida también como la Gran pirámide y la pirámide de Micerino, la mas pequeña de las tres y conocida en tiempos antiguos como la Pirámide Divina.
Quedamos maravillados con lo que vimos, desde Giza se llega a ver El Cairo, que esta solo a 12 kilómetros de la ciudad. Caminamos por los alrededores, tomamos las respectivas y clásicas fotos y nos movimos hacia la parte baja del complejo arqueológico, donde debíamos visitar el último monumento emblemático de Giza, la Gran Esfinge.

La Gran Esfinge tiene 20 mt de alto por 57 metros de longitud
Este espectacular monumento se realizo esculpiendo un montículo de roca caliza situado en la meseta de Giza. Se cree que data del siglo XXVI AC. Posee una altura de 20 metros y una longitud de 57 metros, de los cuales 5 metros pertenecen al rostro. La cabeza podría representar al faraón Kefren, teniendo el cuerpo en forma de león.

Charo, mi esposa, y yo frente a la Gran Esfinge
El calor era insoportable, subimos al taxi y partimos con rumbo a nuestro hotel ubicado en el centro de El Cairo. Hicimos un poco de tiempo, comimos algo y partimos al aeropuerto, no contábamos que esa misma noche no partiríamos de regreso, horas antes nos enteramos que habían matado a Osama Bin Laden, por esa razón cancelaron todos los vuelos que salían esa noche, no quedo otra que hacer de tripas corazón y pasar una noche mas en esta gran ciudad sufriendo a posteriormente la perdida de nuestra conexión en Madrid hacia Lima y llegando a nuestra casa con un día de retraso pero contentos con esta experiencia vivida en medio oriente y el continente africano.

Jeroglífico en forma de Cruz


Video "Reserva de San Fernando - Nazca"

Un video de 10 minutos donde se muestra los principales atractivos de la Reserva de San Fernando, ubicada en la costa de Nazca. Sin lugar a dudas un lugar que recomiendo al 100% visitar




martes, 10 de abril de 2012

Reserva de San Fernando: Oasis de Vida Salvaje entre La Cordillera y el Mar

Partimos desde Lima un día miércoles por la noche con destino a la ciudad de Nazca, los 450 kilómetros de recorrido nos tomaron alrededor de 5 y 30 horas, dormimos unas pocas horas en un pequeño pero confortable hotel y al día siguiente nos preparamos para visitar e incursionar la maravillosa Bahía de San Fernando.
San Fernando alberga la mayor colonia de lobos finos del Perú

La primera vez que llegue a este paradisiaco lugar fue en el año 2007, en esa ocasión fuimos poco preparados, a la aventura, sin conocer mucho de la ruta; fue una odisea entre atolladas y equivocaciones de camino.
Gallinazo Cabeza Roja

Después de conseguir hielo, comprar leña y echar gasolina, tres simples funciones que nos tomaron mas de hora y media partimos rumbo a San Fernando.
Llegando por el arenoso camino a San Fernando

En esta oportunidad fuimos mas preparados que la anterior, éramos 3 camionetas 4x4. Decidimos entrar por la ruta mas corta y mas complicada, acompañados de un GPS (básico si no se conoce la ruta). Para entrar hay que tomar una pista poco marcada a la altura del Km 475 de la Panamericana Sur, de ahí son cerca de 45 kilómetros entre cerros y caminos de arena. La parte mas difícil está antes de bajar hacia el mar, la arena es bastante fofa y existe el riesgo de atollarse si no se maneja con cautela y precaución.
La Ensenada de San Fernando

Llegamos al albergue del Consorcio Nazca Ecológica, el cual no existía cuando visitamos la reserva la primera vez. Allí nos recibió Jaime Fernández, encargado del albergue. Aprovechamos para conversar un poco acerca de la situación de la reserva y de los puntos mas interesantes para visitar y avistar fauna.
Piquero en pleno vuelo

Mi esposa Charo y yo nos quedamos en una habitación del albergue, nuestros compañeros de viaje optaron por acampar en la playa frente a la ensenada de San Fernando, el mismo lugar donde 5 años atrás acampamos.
El Zorro Andino vive en la costa de San Fernando

La Reserva Nacional de San Fernando es un refugio de una gran variedad de vida silvestre. Fue declarada Reserva Nacional recién en julio del 2011. Se encuentra ubicada al noreste de la ciudad de Marcona y al sureste de la Bahía de Paracas. Tiene una extensión de 154 mil hectáreas donde habitan 123 especies de aves, 90 variedades de peces y crustáceos y  una decena de mamíferos y reptiles los cuales viven en una perfecta armonía.
Cóndor de los Andes, emblemático habitante de la reserva

La cadena alimenticia de este lugar está soportada por el zooplancton y fitoplancton, en este paradisiaco lugar conviven el cóndor de los andes con la nutria marina, los pingüinos de Humboldt, cormoranes, lobos marinos, zarcillos, zorros andinos, guanacos entre otras maravillosas y variadas especies.
Pareja de Zarcillos

La belleza natural de esta reserva, la cual se encuentra entre el mar y las lomas de Marcona, es uno de los parajes mas importantes de nuestra franja costera. 
Araña de Mar

San Fernando posee dos características que la hacen única, cuenta con la mayor población de lobos marinos finos y la mayor colonia de pingüinos  de Humboldt del Perú, además la presencia del cóndor andino, el zorro andino y tropillas de guanacos hacen suponer que es un importante corredor biológico andino - costero.
Lobo Marino Fino macho

El reloj marcaba las 2 pm, Gonzalo, mi hermano y Santiago, mi sobrino, seguimos a un grupo de camionetas que partieron a visitar la "Pingüinera", nos habían contado que era indispensable conocer bien la ruta para llegar. Recorrimos cerca de 10 kilómetros por los cerros hasta que llegamos al punto donde encontramos una trocha para bajar a la playa. El camino era empinado y arenoso, por lo que bajamos con cautela.
Lobos finos en la "Pinguinera"

Para nuestra grata sorpresa nos topamos en la playa con cientos de lobos marinos finos, los cuales descansaban y chapoteaban entre las rocas de la orilla, por momentos nos miraban con curiosidad para luego seguir en con su rutina diaria. Nos llamó la atención que el la "Pingüinera" no habían pingüinos, el lugar solo llevaba el nombre de estas graciosas aves acuáticas.
José, Charo, Santiago y José Antonio entrando a bucear

Regresamos al campamento bordeando las 4 pm, con las mismas nos enfundamos nuestros wetsuits, mascaras y aletas y entramos al mar a investigar el fondo submarino de la reserva. Lamentablemente el agua estaba un poco turbia y movida, pero nos sirvió como consuelo la oportunidad que tuvimos de acercarnos a los peñones repletos de lobos marinos, los cuales se nos acercaban con toda frescura y nadaban alrededor nuestro, una experiencia fascinante y única.
Yo en la lobera
Al Regresar al albergue a cambiarme me tope con 4 zorros andinos, los cuales merodean el albergue, apenas cae la noche, en busca de algo de comer. Con paciencia y buen humor logre sacar algunas tomas de estos bellos mamíferos que se han adaptado muy bien a la desértica costa de San Fernando
Zorro Andino en los alrededores del Albergue
La noche estuvo agradable, bajo la hermosa luna llena que nos acompañaba preparamos una parrilla al ritmo de la guitarra de Santiago y de unos alegrones rones con coca cola.
Playa a la luz de la luna llena
A la mañana siguiente salí al alba, mi primera parada fue el mirador de "Punta Gallinazo" donde se puede contemplar el Arco de San Fernando, uno se los símbolos naturales mas representativos de la reserva. A su alrededor revolotean cientos de aves entre las cuales destacan los zarcillo, piqueros, pelícanos y cormoranes. En la orilla descansan un cantidad incalculable de lobos marinos, al lado de ellos observamos uno que otro Pingüino de Humboldt caminando torpemente entre la agrestes piedras.
El Arco de San Fernando, figura pétrea representativa de la reserva
Continúe mi expedición matutina hacia la zona norte de la bahía donde por la tarde es común observar a los cóndores en pleno vuelo, mi misión era encontrar alguna de estas enormes aves voladoras. Tuve suerte y encontré a 6 de ellas posadas en las piedras de un gran acantilado, no voy a negar que me costó mucho llegar a un lugar optimo para fotografiarlos, pase algunos momentos de tensión entre la resbaladiza arena al lado del acantilado, como andaba solo evité tomar mayor riesgo y opté por regresar.
Dos cóndores sobre los acantilados de San Fernando
De vuelta en el albergue me nutrí con un contundente desayuno y partí hacia el campamento de mis amigos, aprovechando la marea baja cruzamos al islote que esta al frente de la playa conocido como "la ensenada". Ya en la cima, es fácil observar grandes cantidades de aves posadas en los acantilados de la isla. Los paisajes rocosos y con grandes farallones le dan una belleza especial a este mágico lugar.
Peñones y farallones en los alrededores de "La Ensenada"
Bajamos por un camino lateral hasta llegar a otra de las decenas de loberas que existen en San Fernando, nos acercamos a escasos metros de los lobos finos que poblaban esta colonia, los cuales nos observaban con curiosidad.
Lobo Fino Macho 
Regresamos a la playa, almorzamos y partimos en dos camionetas a buscar a los cóndores. Nos ubicamos en el mismo lugar donde en horas de la mañana divisé a estas aves en los acantilados. Grande fue nuestra sorpresa cuando vimos a mas de media docena de ellos volando sobre nuestras cabezas. Mientras pasaban los minutos aparecían mas y mas cóndores, un magnifico espectáculo natural, lo mas impresionante de todo es que estábamos al pie del mar contemplando a esta ave emblemática de la cordillera de los andes.
Cóndor juvenil volando a escasos metros
de Gonzalo y Santiago
Volvimos al campamento extasiados y exhaustos de esta experiencia, el día había sido agotador, solo optamos por comer algo e ir a dormir, el cuerpo ya no daba mas.
Dos cóndores adultos volando sobre el mar de San Fernando
La mañana siguiente nos tocaba regresar a Lima, desarmamos el campamento, bajamos las llantas de nuestras camionetas y salimos bordeando la costa por el camino arenoso de 22 km que separan la reserva de la mina de hierro de Shougang, cruzamos la zona minera, paramos en San Juan de Marcona a inflar nuestras llantas y echar combustible y partimos por el largo camino que nos dirigía a Lima, agotados pero contentos con esta magnifica experiencia de contacto directo con la naturaleza y de compartir estos tres días con un magnifico grupo de buenos viajeros y buenos amigos.
El grupo lo conformamos: 
Charo Figueroa; Gonzalo, Santiago, Valeria y Arturo Bullard; José Carlos, Yaku y Ahinoa Madalengoitia; Giannina y Lina Alfageme; Jose Antonio, Ivania y Rafael del Solar; Gonzalo y Lucia Ucelli.
Lagartija en el desierto
Arturo, Yaku, Ahinoa, José, Gonzalo, Santiago, José Antonio
Valeria y Gonzalo en el mirador de los cóndores

domingo, 1 de abril de 2012

Al Pie de las Imponentes Cataratas del Niagara

Aprovechando una visita de trabajo a la ciudad de Toronto aproveche en quedarme un unos días mas es esta magnifica ciudad, además de no perder la oportunidad de conocer uno de los lugares naturales mas famosos de Canadá y Norteamérica, las impresionantes Cataratas del Niágara.
Imponentes Cataratas del Niágara
Llegue, junto a mi prima Maricarmen (quien vive en Canadá), luego de dos horas de viaje desde Toronto. Me llamó la atención con lo que me encontré, una pequeña ciudad de entretenimiento nos daba la bienvenida a las cataratas, donde no faltaban los McDonalds, Burger Kings, museos de cera y de Ripley entre una infinidad de tiendas de souvenirs y atracciones de todo tipo, lo que, a mi gusto, le resta espectacularidad a las cataratas.
Niagara Falls se ha convertido en un gran centro de entretenimiento
Las Cataratas del Niágara o Niágara Falls, están situadas en el río que lleva el mismo nombre, entre las fronteras de Estados Unidos y Canadá. Aunque no tienen una gran altura (52 mts) son muy amplias, llegando a ser las mas voluminosas de Norteamérica, ya que por ellas pasa toda el agua de los Grandes Lagos.
El Río Niagara 
La región de los Grandes Lagos y del Río Niágara son efecto de la glaciación continental, la cual termino hace aproximadamente 10,000 años. Desde que fueron descubiertas por los colonizadores europeos se han vuelto muy populares por su belleza y por ser, además una gran fuente de energía.
Lado Estadounidense del Niagara
El nombre de Niágara se origina en una palabra iroquesa (idioma de los antiguos habitantes de la zona, los ongiara) que significa "trueno de agua". Durante el siglo XIX el turismo popularizo las Cataratas del Niágara. La demanda de turistas provocó que a partir de 1848 se construyera el primer puente para peatones sobre las cataratas, el cual fue cambiando y modernizado a través de los años.
Sus aguas se utilizan para generar energía
Las cataratas fueron tempranamente conocidas como una gran fuente potencial de energía, la primera persona que se conoce que utilizo este gran recurso natural fue Daniel Joncairs en 1759 cuando construyó un pequeño canal sobre las cataratas para proveer energía a su aserradero, luego en 1805 Augustus y Peter Porter compraron todas las cataratas del lado norteamericano para proveer de energía a su molino harinero y curtiduría. Años después fueron las grandes compañías de energía las que utilizarían los recursos de las aguas del Niágara para abastecer energía a las áreas cercanas tanto de Canadá como de los Estados Unidos.
Las cataratas destacan mas por su amplitud que por su altura
En octubre de 1829, Sam Patch fue la primera persona, que se conozca, que salto desde las cataratas del lado canadiense y sobrevivir para contarlo, con ellos nació una larga tradición de personas que quisieron imitarlo.
Sam Patch fue el primero que salto
a las cataratas (1829)
En 1901, Annie Taylor, de 63 años fue la primera persona en atravesar las cataratas como bala humana y sobrevivió sin daños, desde entonces otras 14 personas lo han intentado, algunos con éxito, otros no. El ilusionista David Copperfield llegó a traspasar las cataratas en 1990, siendo el último en las lista de exitosos que han logrado vencer las majestuosas cataratas.
Annie Taylor, la mujer bala (1901)
Estuvimos por mas de dos horas recorriendo estas cataratas llenas de historia y de proezas humanas de todo tipo e índole, paseamos por las llamativas atracciones que rodean la cataratas y partimos a conocer el hermosa ciudad de 15,000 conocida como "Niágara on the Lake, a media hora de Niágara Falls.
Muñeco de cera de Heath Ledger (El Guasón)
Este simpático nombre recién lo adoptaron en el año de 1880 para diferenciarlo de las cataratas. Su principal ingreso viene del turismo y de la producción de vinos, donde destaca el Ice Vine, el cual se elabora con uvas congeladas naturalmente en los crudos inviernos canadienses.
Reloj en Niagara on the Lake
En contraste con las Cataratas, Niágara on the Lake tiene un aspecto mucho más cuidado para conservar el patrimonio histórico de la zona lo que lo hace muy atractivo. Las calles principales como Queen St. y King St. están llenas de boutiques, tiendas, restaurantes y teatros que le dan un atractivo especial a la ciudad.
Carruaje en calle de Niagara on the Lake
Regresamos a Toronto agotados pero satisfechos por lo que vimos este día, cumplí uno de mis sueños, el conocer las famosas y míticas Cataratas del Niágara.
Película de M. Monroe que lleva en nombre
de las cataratas

El Niagara antes de ser invadida por el exceso de cemento
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