martes, 19 de febrero de 2013

Rana Calzonuda: La Vedette del Caribe Costarricense


Fue hace varios años que vi por primera vez una fotografía de esta hermosa rana arborícola en una guía de viajes de Costa Rica. Desde ese momento me entro una fuerte obsesión por saber un poco mas de ella y topármela algún día para fotografiarla a mi libre albedrío.

Rana Calzonuda de Centroamérica
Cabe destacar que la Rana Calzonuda es la vedette del marketing costarricense, protagonista de caratulas de libros, guías, postales y todo tipo de suvenires de este hermoso y cálido país centroamericano.

Esta rana es protagonista de guías
libros y suvenires costarricenses 
En mi primer viaje a Costa Rica, en el año 2009, no tuve la suerte de toparme con uno de estos hermosos anfibios. La vi por primera vez a principios del 2012 en el archipiélago de Bocas del Toro – Panamá, en esta ocasión no la tuve muy cerca, algo de fotos le hice, pero no quedé satisfecho.

Primera rana de esta especie que fotografié sin mucho
éxito en Bocas del Toro - Panamá (2012)
Fue recién en enero de este año (2013) que tuve la oportunidad de fotografiarla. La encontramos en una caminata por la Reserva de Gandoca Manzanillo, en el caribe costarricense. Era realmente hermosa, tuvimos mucha suerte al verla descansando dentro de un bambú. Es difícil verlas a plena luz del día debido a sus hábitos nocturnos.

Rana Calzonuda en el PN Gandoca Manzanillo - Costa Rica
La rana verde de ojos rojos (Agalychnis callidryas), conocida con el simpático nombre de Rana Calzonuda en Costa Rica, habita desde el sur de México hasta el norte de Colombia. Lo mas destacado de su anatomía son sus enormes ojos rojos con pupila vertical, además de intenso color verde en la mayor parte de su cuerpo.

Su principal característica son sus ojos rojos con una pupila vertical
y su intenso color verde
Esta rana de color intenso es de hábitos nocturnos, se alimenta de todo tipo de insectos, siendo los grillos, saltamontes, moscas e incluso otras ranas mas pequeñas su dieta predilecta. Entre sus principales depredadores se encuentras algunas aves, murciélagos y serpientes. Si bien su piel contiene toxinas, no son tan poderosas y suficientemente fuertes para evitar ser devorada por sus enemigos.

Se alimenta principalmente de insectos
y pequeñas ranas
La rana calzonuda vive en tierras bajas de bosques lluviosos, en áreas cercanas a cuerpos de agua. Los machos son una tercera parte mas pequeños que las hembras (5 cm contra 7.5 cm).  Se reproducen en el inicio de la temporada de lluvias (mayo a junio). Suelen depositar entre 29 y 42 huevos en el revés de hojas colgantes sobre algún ojo de agua. Cuando llega el momento de la eclosión la cubierta de las huevos se van deshaciendo y los renacuajos resbalan sobre la hoja, como si fuera un tobogán, y caen al agua donde comienzan su lucha por sobrevivir para con suerte llegar a convertirse en una rana adulta.

Los machos miden 5 cm y las hembras 7.5 cm en promedio
Si bien esta hermosa rana no está considerada como especie en peligro el estado de su hábitat es preocupante. El calentamiento global, la desforestación y la contaminación han provocado serios daños en los bosques que habita, lo que se resume en una baja considerable en su población. Las ranas son especies mas sensibles a otras especies a los cambios de su hábitat.
El calentamiento global y la deforestación han causado una
baja considerable en su población
Regresé a Lima satisfecho y contento con las fotos que logré de esta hermosa rana, la cual estoy mas que seguro que me toparé nuevamente y la fotografiaré con la mismas ganas que esta primera vez.




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