domingo, 18 de marzo de 2012

Camino al Volcán Ma'unga Terevaka, la CIma de Rapa Nui

Partí temprano del hotel junto a Markus, un amigo alemán que conocí llegando a Rapa Nui el cual vive en el Perú hace algunos años. Preparamos algunas viandas, llene mi "Camelbak" de agua y partimos en la pequeña Suzuki alquilada hacia Ahu Akivi (10 km de Hanga Roa, Capital de Rapa Nui), punto donde arranca la caminata hacia la parte mas alta de la Isla de Pascua, el volcán Ma'unga Terevaka.
Cima del Ma'unga Terevaka
Observamos por unos minutos el Ahu Akivi, un conjunto de 7 moais los cuales se distinguen de sus pares isleños por ser los únicos que miran hacia el mar. Según cuenta la tradición estas 7 estatuas de piedra representan a los 7 emisarios que envió a la isla, en señal de agradecimiento, Hotu Matu'a, quien a futuro sería el primer rey de la isla.
Los 7 Moais de Ahu Matu'a
Empezamos a caminar por un sendero bien marcado bordeando las 8 am, trepamos y trepamos alrededor de 2 horas. Coronamos la parte mas alta de la Isla de Pascua alrededor de las 10 y 30 am, luego de subir a un primer cráter, el cual pensamos que era el Ma'unga Terevaka, pero nos equivocamos, el enigmático volcán que buscábamos estaba algunos cientos de metros mas allá.
Camino al Volcán
La vista panorámica desde los 511 msnm del Ma'unga Terevaka es simplemente impresionante, uno llega a divisar el azul intenso del Océano Pacifico en 360 grados. Es fácil ubicar desde este lugar todos los puntos de interés de la isla.
Parado en la parte mas alta de Isla de Pascua. 511 msnm
El Ma'unga Terevaka es un volcán inactivo ubicado en el extremo norte de la Isla de Pascua, tiene forma de un cono irregular y es el mas joven de los tres volcanes principales de la isla, teniendo su origen en un proceso eruptivo hace unos 12 mil años.
Mapa con los Volcanes mas importantes de Isla de Pascua
Nos llamó la atención el ser los únicos seres humanos en este punto de la isla, habían pasado varias horas y no nos cruzamos con nadie. El viento soplaba muy fuerte, tomamos las fotos respectivas y partimos de regreso tomando un camino hacia la parte este de la isla, caminamos largos minutos por un camino irregular lleno de vegetación y de piedras volcánicas, lo que dificultó nuestro caminar.
Vegetación que nos dificultaba el camino
Llegamos a otra cumbre frente al Ma'unga Terevaka, acá nos topamos con una impresiónate vista del volcán Poike, uno de los tres principales volcanes de Rapa Nui. Luego de unos minutos empezamos nuestro camino de regreso, pasamos un interesante bosque y llegamos al camino principal, recién en este punto nos cruzamos con un excursionista que trepaba solo hacia el volcán y con dos grupos de turistas que subían a lomo de caballo a la cumbre del Ma'unga Terevaka.
Vista del Volcán Poike
Toda la vuelta nos tomó cerca de 5 horas, fueron cerca de 13 kilómetros de recorrido que valieron la pena. Subimos a la camioneta y partimos con destino a la Cantera de Puna Pau, un pequeño cráter de escoria roja donde los antiguos pascuenses esculpían los Pukao, famosas coronas rojizas que adornan las cabezas de algunos moais de la isla.
Pukaos en la Cantera de Puna Pau
Pukao sobre uno de los Moasi de la Isla
Por la tarde regresamos a las faldas del Ma'unga Terevaka donde existen mas de 800 cuevas entre las que destacan la Ana te Pahu, también conocida como la cueva de los plátanos, la cual tiene una profundidad de unos 200 a 250 mts, en el techo de esta encontramos dos grandes entradas de luz lo que le da cierta luminosidad a la cueva.
Investigando la "Cueva de Ana te Pahu"
Luego visitamos Ana Kekenga, conocida como la Cueva de las Dos Ventanas, a mi gusto la mas bonita de todas las que visité. La entrada a esta es bastante estrecha, luego la bóveda se abre, pocos metros mas allá se bifurca en dos caminos, ambos tienen una espectacular salida hacia la mitad de un gran acantilado donde la vista hacia el océano  simplemente impresionante.
Ventana hacia el Océano Pacifico en Ana Kekenga
El día fue intenso, regresamos al hotel, salí a comer algo ligero por ahí y luego me fui a dormir, me quedaban una par de días y aun había mucho mas que descubrir en los alrededores de la mística Isla de Pascua.
Subiendo hacia el Ma'unga Terevaka
Acantilado cercanos a Ana Kekenga

domingo, 11 de marzo de 2012

Explorando el Fondo Submarino de Isla de Pascua

Uno de los principales motivos por los que decidí viajar a esta lejana y solitaria isla, en medio del Océano Pacifico, fue el poder explorar el espectacular fondo marino que rodea la famosa y mística Isla de Pascua.

Moai Sumergido 
Hace pocos meses al fin me certifique en el PADI, Asociación Profesional de Instructores de Buceo, y era la primera vez que iba a utilizar mi carnet para practicar este maravilloso deporte submarino.

La visibilidad dentro del mar llega a los 60 mts
Una vez en Hanga Roa lo primero que hice fue ubicar un centro de scuba, así fue que llegue al Orca Diving Center, ahí programe tres inmersiones en dos días. La suerte estuvo de mi lado, toda la semana anterior las condiciones del mar no permitieron la practica del scuba, gracias a dios el mar se había calmado y nos esperaban unos días submarinos maravillosos.

Pez Trompeta Amarillo
En la Isla de Pascua, gracias a su extrema soledad en medio del Océano Pacifico, se formó un peculiar y singular ecosistema submarino formado por fondos rocosos similares a los arrecifes de coral, el cual está habitado por abundante flora y fauna, mucha de ella endémica de este alejado lugar.

Impresionante paisaje submarino nos regala Isla de Pascua
Debajo de la superficie del mar encontramos un paisaje submarino con las mismas características de la superficie de la isla, es decir, podemos observar grandes acantilados, cavernas, arcos y plataformas de lava, un paisaje submarino realmente impresionante y muy variado.

La temperatura del mar de Isla de Pascua llega a los 23 C
Otro factor de suma importancia para el buceo con tanque en los alrededores de la isla es la trasparencia y nitidez de sus aguas que llegan a tener una visibilidad de 60 mts, esto se debe a que este mar es pobre en plancton, además a la ausencia de ríos, puertos, alcantarillados y deshechos, lo que contribuye en gran forma a mantener un mar limpio y cristalino. A este punto hay que agregarle la agradable temperatura de sus aguas que llega a los 23 grados Celsius.

Colorido pez tropical
Debido a su aislamiento el 26% de sus peces son endémicos, es decir, no se encuentran en otra parte del mundo.

Desafiante Morena
Regrese a la mañana siguiente al Orca Diving Center, armamos nuestros equipos y salimos junto a Christian, nuestro instructor y dos chicas chilenas rumbo a nuestra primera inmersión, "El Moai Sumergido".

Otro angulo del Moai Sumergido 
En este lugar, el punto de mayor interés es el ya mencionado Moai Sumergido, el cual fue hundido recién en el año 2004 por Mike Rapu en memoria de su abuelo paterno, aunque no llega a ser un moai verídico, no deja de es impresionante el poder bucear alrededor de él a 23 mts de profundidad.

Posando con un ancla antigua
Este primer recorrido estuvo además matizado con un hermoso entorno de paredes de coral, un par de grandes anclas antiguas fondeadas y una gran variedad de peces en los que destaca el Po'o'poo, una especie de jurel que alcanza a medir 1 mt de largo.

Pez Po'o'poo, llega a medir un metro de longitud
Luego de 45 minutos salimos del agua a cambiar nuestros tanques y nos dirigimos a "Vai a Heva", un buceo fácil y entretenido donde la profundidad es escasa, no pasa los 12 mt, y donde encontramos una gran variedad de peces tropicales multicolores.

En Isla de Pascua abundan los peces tropicales
Regresé dos días después al Orca Diving Center para hacer mi tercera y ultima inmersión en el mar pascuense, no me imaginaba lo que me esperaba, una visita a las impresionantes cavernas submarinas de la isla.

Grupo de buzos entrando a una de las Cavernas
La experiencia fue simplemente espectacular y llena de adrenalina, las fuertes corrientes dentro de las cavernas nos sacudían de un lado al otro sin cesar, como si fuéramos una pluma en medio de este gran océano, algo extremo para mi poca experiencia en buceo, pero a pesar de algunos sustos valió la pena, los paisajes marinos eran impresionantes, de lejos fue la mejor de las tres inmersiones que tuve en la Isla de Pascua.

Yo dentro de una Caverna Submarina
Salimos a la superficie después de 50 minutos y regresamos al Diving Center, me despedí de Christian, el instructor, me compre un polo de recuerdo y partí a mi hotel, aún me quedaban un par de días mas para explorar la Isla de Pascua pero solo me esperaba tierra firme.



Video Scuba Isla de Pascua

Posando junto a mi equipo fotográfico
Buzo entrando a una estrecha cueva

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