domingo, 30 de octubre de 2011

Reserva Forestal de Jozani, Ultimo Refugio del Colobo Rojo

Después de dormir placidamente en el hotel Echo Lodge partimos, bordeando las 9 am,  hacia la Reserva Forestal de Jozani, ubicada en la zona sur-este de la isla de Zanzíbar - Tanzania, entre el poblado de Paje y la capital de la isla, Stone Town.

El Mono Colobo Rojo
Luego de 45 minutos llegamos a la garita de entrada, Jozani es territorio de un primate endémico de Zanzíbar, el Mono Colobo Rojo (Piliocolobus kirkii). Esta especie solo vive en este parte del planeta, dentro de las fronteras del parque. No voy a negar que llegue muy entusiasmado y ansioso a la reserva, las ganas de poder observar a este mono único en el mundo me tenían inquieto.
La Reserva Forestal de Jozani tiene una extensión de 2512 Ha, fue declarada reserva nacional en el año 1960 con el fin de proteger los bosques que eran talados de forma indiscriminada por los pobladores de las zona. Además alberga el mayor bosque de manglar de Zanzíbar, así como un espectacular arrecife de coral y una variedad de fauna endémica muy interesante e importante.

Cría del Colobo Rojo
Recorrimos los senderos del parque en medio de una torrencial lluvia que iba y venia y nos dificultaba el camino, pero sobretodo nos complicaba el poder encontrar a la vedette del Jozani, el hermoso y escurridizo Mono Colobo Rojo, uno de los simios mas raros del África y del mundo.

El Colobo Rojo tiene una marca rosada en la boca y nariz
El colobo rojo de Zanzíbar es una especie endémica de esta isla, actualmente está clasificado como una especie en peligro de extinción. Este simpático simio fue perseguido y asesinado por décadas en manos de los pobladores del lugar, debido a que destruían sus cultivos. Es por ello que a mediados de los 90s se le consideró como una especie emblemática de Zanzíbar con el fin de representar la conservación biológica de la isla y proteger la especie.
La población del Colobo Rojo de Zanzíbar todavía sigue siendo reducida, los conservacionistas trabajan de la mano con el gobierno local para diseñar una solución adecuada con el fin de proteger a estos primates y a su hábitat.

Madre acicalando a cría
Se le conoce con ese nombre gracias al color del pelaje que varía entre el rojo oscuro y el negro. Su cara de color negra está coronada por pelaje blanco y con una distintiva mancha rosada en sus labios y nariz. Su larga cola no es prensil, la utiliza como herramienta para mantener el equilibrio al caminar por las ramas de los árboles.

Primer Plano del Colobo Rojo
Los Colobos Rojos viven en grupos formados por un número aproximado de cuatro machos que junto a varias hembras adultas pueden llegar a los 40 o 50 ejemplares. Son animales muy sociales, la alimentación es una actividad en grupo. Arrancan a comer por las mañanas, las llamadas de los machos advierten al grupo a que hay que moverse a otro lugar del bosque. Su Dieta consiste en hojas, flores, brotes, semillas y frutas.


Caminamos mas de 45 minutos y aún veíamos ningún Colobo Rojo. Una ardilla, un camaleón, algunos gekos, caracoles y cangrejos fueron los únicos especimenes de la naturaleza animal que se habían dejado ver. La lluvia nos seguía empapando y la ilusión de ver a estos bellos ejemplares zanziberianos se me estaba apagando, los animales tienden a esconderse cuando llueve.


La lluvia paró de un momento a otro, nuestro guía nos pasa la voz, a lo lejos vio algunos primates. Nos acercamos con mucha cautela y empezó el show, primero vimos a una madre acicalando a su cría, metros mas allá un grupo de 10 ejemplares que se alimentaban entre las ramas a una escasa distancia de nosotros. Los tuvimos al frente cerca de 15 minutos hasta que, nuevamente, arrancó la lluvia. Pacientemente los Colobos Rojos comenzaron a trepar la parte alta de los árboles y se esfumaron. Tuvimos suerte, por un momento pensé que me iría de Jozani y de Zanzíbar sin el gusto de observar al Colobo Rojo en su hábitat.


Continuamos nuestra caminata por la zona de los manglares, fue mas una rutina, ver y fotografiar al Colobo Rojo era la misión del día y ya lo había logrado, estaba satisfecho a un 100%.
Regresamos al control del parque, tomamos unas coca colas y partimos a Stone Town, la capital de la Isla.

Fósil de concha en los manglares de Jozani
La Reserva Forestal de Jozani se ha convertido en una importante atracción de la isla de Zanzíbar, hoy en día el parque recibe alrededor de 20,000 visitas anuales que van en busca del Colobo Rojo y del Duiker de Ader, una especie de venado endémico en grave peligro de extinción, muy difícil de ver. El Leopardo de Zanzíbar es un tema aparte, este felino que años atrás fue el amo señor del bosque, no ha sido visto en los últimos años y nadie ha podido afirmar su supervivencia, posiblemente ya se extinguió.

Estampilla de 1984 con imagen del Leopardo de Zanzíbar
Leopardo de Zanzíbar disecado, se cree que ya está extinto (foto:Internet)

Video de Jozani

jueves, 27 de octubre de 2011

Entrevista como Viajero de la Semana en el Portal "Solo Para Viajeros"

Quería compartir una interesante entrevista que se me hizo en el portal "Solo para Viajeros" en la sección "Viajero de la Semana".

ARTURO BULLARD: “Viajar me enriquece el alma”. Fotógrafo profesional y viajero cada vez que puede, Bullard es uno de los trotamundos peruanos que mejor ha sabido captar la naturaleza del planeta que habitamos. Para él viajar es un  acto de amor, una obligación que le da más fuego a la pasión que guía sus pasos.

                       
Para leer la entrevista completa hay que ir al siguente enlace:
http://www.soloparaviajeros.pe/semana_bullard.html

domingo, 23 de octubre de 2011

Llegando a la Isla de Zanzíbar, Un Paraíso en el Mar Indico

Partimos del caótico aeropuerto de Nairobi – Kenia con destino a la Isla de Zanzíbar en un vuelo de la desconocida línea aérea "Precision Air ". La ruta en este pequeño avión a hélice duro cerca de 1 y 45 horas. Lo mas interesante del trayecto fue cuando volamos al lado del imponente monte Kilimanjaro, que con sus 5,891 metros es el punto mas elevado del continente africano.

Paradisiaca Playa en la Isla de Zanzíbar
Aterrizamos en Stone Town, capital de esta isla perteneciente a Tanzania, y nos trasladamos hacia el lado este de la isla. El hotel que conseguimos por Internet, el Ocean View, resulto ser una desgracia, estábamos frustrados, viajar mas de 15,000 kilómetros desde el remoto Perú para no disfrutar de un hotel decente me estaba quitando el sueño.

El Monte Kilimajaro, el mas alto de Africa, visto desde el avión
Mientras Charo se quedo descansando caminé por la playa alrededor de 45 minutos hasta que me topé con un simpático hotel perteneciente a una señora inglesa. Acorde un buen precio para que nos sea viable mudarnos de hotel. Estaba mas que seguro que no me iban a devolver el dinero del primer hotel y así fue.

Palmeras en la isla
Nos instalamos en el Echo Beach, comimos de las mil maravillas, no contábamos que el esposo de la dueña era un reconocido chef parisino. Nos fuimos a dormir temprano, al día siguiente nos esperaban todas las maravillas de Zanzíbar.

Niñas musulmanas en las calles de Stone Town
Zanzíbar comprende dos islas ubicadas al este del continente africano, una llamada Zanzíbar y la otra Pemba. Tiene una población de aproximadamente 1 millón de personas donde el 99% es musulmán. El idioma oficial es el suajili, aunque es normal que la mayoría de gente hable además el inglés.

Parte del casco antiguo de Stone Town
Fue conquistada por inmigrantes persas, mas tarde tuvo un periodo de dominación portuguesa hasta el año1698 que se convirtió en parte de las posesiones del sultán de Omán. Luego Gran Bretaña tomo posesión de ella y Zanzíbar se convirtió en protectorado británico.

Recolectora de peces y especies marinas cuando baja la marea
Poco tiempo después de ganar su independencia, en 1963, se unió al estado continental de Tanganica para formar así lo que es hoy en día Tanzania (TAN de Tanganica y ZAN de Zanzíbar) el 26 de abril del 1964.

Mujeres musulmanas cubriéndose de la lluvia
Se cree que el nombre de Zanzíbar proviene del idioma persa, la palabra zangi-bar significa "Costa de los Negros". Zanzíbar fue el centro para el tráfico de esclavos del este entre los siglos XVII y XIX. El gobierno británico acabó con el tráfico cuando tomo la posesión de la isla.

Pescador recorriendo la orilla en bicicleta
Nos levantamos temprano, nos esperaba en el hotel nuestro amigo Gerrard, quien iba a movilizarnos y ser nuestro guía en estos 5 días en al isla.  Días después, conversando con un amigo de Gerrard, nos enteramos que su verdadero nombre era Mzee Muhammed y se hacia llamar Gerrard en honor la conocido futbolista ingles Steven Gerrard del Liverpool, contaba que dominaba la pelota igual que él.

Charo y Gerrard en Stone Town
Gerrard o Mzee es un chico musulmán de 28 años, muy emprendedor, amante de la música reggae y de la vida. Trabajo en la marina mercante de su país, eso le permitió recorrer parte del mundo a bordo de un barco y con sus ahorros compró una mini van que la utiliza para dar servicios turísticos.  Con los días nos hicimos muy amigo de él. Tiene una novia suiza la que quiere convencer para que se mude a su país. Contó que su experiencia en Suiza fue terrible, está convencido que no cambiaría por nada su paraíso tropical por las heladas montañas alpinas del país europeo.

Niña en el mercado de Stone Town
Partimos rumbo a Stone Town, capital de la isla, el primer lugar que visitamos fue la pequeña casa donde nació el archiconocido cantante de Queen, Freddy Mercury, fue una novedad, no tenía idea que el gran Freddy era oriundo de este lugar.

Casa donde nació Freddy Mercury, cantante de Queen
Caminamos por las angostas calles del casco antiguo de Stone Town, la variedad étnica que encontramos fue impresionante, con gente, en su mayoría, musulmana e india. Las bellas puertas que adornan las peatonales calles de la ciudad son un distintivo tradicional zanziberiano, gran parte de sus postales y souvenirs están basados en estas puertas.

Reloj en la plaza principal de Stone Town
Luego visitamos un sagrado lugar donde se traficaron esclavos por mas de 400 años, se dice que entre 1450 y 1700 se traficó con mas de 2,25 millones de ellos. En el lugar existe un impactante monumento en honor a esta gente que injustamente sufrió a través de tantos siglos.


Monumento en honor a los esclavos que eran traficados en Zanzíbar
Almorzamos en el hotel Serena Inn y continuamos nuestro recorrido por Stone Town, visitamos el mercado donde destacan las especias, siendo la nuez moscada, la pimienta, el azafrán y la canela las mas conocidas. Es tanta la producción y variedad de especias en la isla que a Zanzíbar también se le conoce como la "La Ciudad de las Especias".

Charo comprando especias en el mercado de Stone Town
Seguimos caminado por las estrechas calles de la ciudad junto a Gerrard, el hombre era muy popular, todo el mundo lo saludaba y nosotros aprovechábamos en conocer mas a fondo a la gente del lugar. Llegamos a un sitio conocido como el "Jaw's Corner" una pequeña plaza perdida entre las callecitas de Stone Town donde gente de todas las culturas y razas se juntan en las tardes a tomar café (muy tradicional en Zanzíbar) y a jugar domino. 

Junto a Lodi y Gerrard tomando un café en el "Jaw's Corner"
Ahí conocimos a un buen amigo de Gerrard, Lodi, un personaje medio rasta con mucho mundo, una especie de "brichero" de Zanzíbar. Nos contaba que vivía la mitad del tiempo en la isla y la otra mitad en Europa, no pasaba los 32 años y tenia 5 hijos con cuatro mujeres distintas, todas ellas europeas.

Gente jugando dominó en el "Jaw's Corner"
Tomamos un cafecito y conversamos con la gente del lugar un buen rato. El sol ya estaba cayendo y había que cerrar el día con broche de oro, caminamos unas pocas cuadras hasta el hotel "África", nos ubicamos en una buena mesa frente al mar, nos pedimos un par de cervezas "Kilimanjaro " y disfrutamos de una impresionante puesta de sol, digna de una postal.

Atardecer en Stone Town visto desde el hotel Africa
Partimos de regreso al hotel no si antes comer una langosta en el mercado que se instala todas las noches en la plaza principal de Zanzíbar, aquí se instalan decenas de puestos con comida hecha en base a productos marinos, una delicia.

Restaurantes ambulantes invaden la plaza
Nuestro primer día en Zanzíbar no pudo ser mejor, comencé a sentir que no me quería ir nunca de esta lejana isla, sentí que me estaba enamorando de ella.
Regresamos al hotel cansados pero satisfechos, nos quedaban aún 4 días mas en la isla que no dudamos que iban a ser iguales o mejores que este primero.

Poblador en las calles de Stone Town
Datos Curiosos de Zanzíbar:
Hay algunos datos interesantes sobre esta isla compuesta en su mayoría por gente musulmana, les detallo algunas de ellas:
  • -       Recientemente en Zanzíbar se ha prohibido las relaciones sexuales entre personas del mismo sexo, las relaciones lésbicas son penadas con un máximo de 6 años de cárcel mientras las relaciones entre hombres pueden llegar a una pena máxima de 25 años.
  • -       Zanzíbar vivió la guerra mas corta de la historia, fue en el año 1896 cuando se rindieron después de solo 38 minutos del bombardeo marítimo que les propició Gran Bretaña.
  • -       Fue el primer país africano donde se introdujo el televisor a color en 1973, 20 años antes que el resto de Tanzania.
  • -       Como menciono líneas mas arriba Zanzíbar vio nacer al gran Fredy Mercury, líder de la banda Queen, un 5 de setiembre de 1946 con el nombre de Farrokh Bulsara.

Niño en el puerto de Stone Town
Posando con el Sunset de Zanzíbar
Vendedor del mercado de Stone Town 
Poblador de Zanzíbar tomando café




Video de Stone Town que grafica en cierta medida lo contado en el blog

miércoles, 12 de octubre de 2011

Beduinos, Amos del Desierto

Hace pocos meses recorrí Jordania por una semana, país conocido sobretodo por la ciudad de Petra, una de las 7 maravillas del mundo moderno. Pero Jordania es mucho mas que esta ciudad de piedra, tiene una infinidad de atractivos impresionantes como el Mar Muerto, el Mar Rojo, el Castillo de Karak, la ciudad romana de Jerash, el desierto de Wadi Rum, entre otros lugares de interés.

Beduina vendedora de té
Algo que me llamó mucho la atención desde que aterrice en este pequeño país del medio oriente fueron los misteriosos beduinos y su peculiar forma de vida, muy lejana a la realidad y mentalidad occidental, de donde nosotros venimos. Los vimos muy a menudo mientras cruzábamos el país en un pequeño auto alquilado; ya sea caminando por el caluroso desierto, en sus grandes carpas o arreando al ganado por la imponente masa de arena que forma los grandes desiertos jordanos.

Beduino en los alrededores de Petra
Una de las noches la pasamos en un campamento beduino, fue una experiencia fantástica donde aprendimos un poco mas sobre estos personajes y amos del desierto, su vida, sus creencias, su música, sus danzas entre otras maravillas culturales.
El peculiar nombre de "beduino" proviene de la palabra árabe "bedawi" que significa "habitante del desierto". Se les conoce con este nombre a los árabes nómadas, originarios de la península Arábiga, que viven en los desiertos de Jordania, Arabia Saudita, Siria, Irak e Israel.

Compartiendo fogata en campamento beduino
En el siglo VII, en la época de las conquistas árabes, se expandieron por el norte de África, habitando países como Egipto, Argelia, Libia, Mali y Túnez, donde el día de hoy existen grandes colonias.
En tiempos de Mahoma, los beduinos de la península Arábiga, estaban constituidos por un grupo social de unos tres mil miembros, divididos en familias, pero a la vez unidos por vínculos sanguíneos trasmitidos por la vía paternal. Se caracterizaban por su hospitalidad, su espíritu guerrero, el aprecio a la poesía y la elocuencia, facultades que sirvieron para preservar la memoria colectiva de esta población árabe.

Beduino
Estas tribus nómadas veneraban y adornaban piedras, árboles, astros, demonios y algunos dioses a los cuales veneraban en La Maca. Rápidamente aceptaron las enseñanzas de Mahoma y se convirtieron en musulmanes que vivian su religión con mas intensidad y fervor que el resto de los pobladores árabes.
La economía de los beduinos se fundamenta en la cría de ganado y organizan su vida alrededor de esta actividad. Se desplazan constantemente por los desiertos del medio oriente y África del norte en busca de agua y pastos para sus animales. Su alimentación se basa principalmente en leche y sus derivados, como por ejemplo un tipo de manteca conocida como "ghee". También se alimentan con "pan ázimo de trigo", dátiles y algunos frutos que recolectan en los oasis del desierto.

Señora cerca a Wadi Musa - Jordania
Existen dos clases bien diferenciadas de beduinos, los llamados "verdaderos beduinos", que son pastores nómadas que se dedican al comercio y son famosos por sus grandes caravanas que atraviesan el desierto. Por otro lado tenemos a los "fellahin", que se dedican mayormente a la agricultura y con el tiempo se han vuelto sedentarios.

Pequeña carpa en las montañas jordanas
Es común encontrar, en medio del desierto, sus carpas o tiendas de forma rectangular donde suelen vivir, estas están hechas con pelo de camello o de cabra. Las tiendas beduinas se enrollan por los lados para dejar circular el aire y cuando llueve o aparece una tormenta de arena las cierran herméticamente. Los hombres y las mujeres viven separados dentro de las tiendas, en un lado se acuestan los hombres y al otro lado las mujeres y los niños.

Primer plano de beduino
Los beduinos usan ropa ligera para combatir con el calor abrazador del desierto, llevan túnicas que les cubren el cuerpo entero, a excepción de la cara, manos y pies. Dentro de una tribu beduina se organizan por grupos de parentesco, siendo la unidad mas pequeña la familia y luego el clan.

Niño de familia beduina
Los niños se quedan al cuidado de sus madres hasta cumplir los 7 años, a partir de esta edad empiezan a ayudar a sus padres en sus distintas tareas de hombres de familia mientras las mujeres preparan la comida, cosen, tejen, recogen la leña y cuidan a los niños y ancianos.

Awat, beduino que fue nuestro guía en Petra
Gran parte de los beduinos de hoy en día son musulmanes, siguen manteniendo sus creencias ancestrales en espíritus y genios, se caracterizan por su misticismo y tratan de alcanzar un grado superior de conciencia para llegar a obtener una relación mas íntima con su dios.

Beduino moviendose sobre camello

domingo, 9 de octubre de 2011

Akumal: Paraíso de Tortugas Marinas

Hace unos días, aprovechando un viaje familiar a Playa del Carmen – Quintana Roo - México, animé a mi hermano Rodrigo, su esposa Gisella y a mi sobrina Valeria a hacer una excursión a la playa de Akumal, que en idioma maya significa "Lugar de Tortugas". Hace dos años visité esta paradisíaca playa y quedé maravillado de la riqueza y variedad de fauna que pude observar haciendo snorkel en sus aguas cristalinas.

Tortuga Verde sobre el fondo marino de Akumal
Salimos bordeando las 7 y 30 am, manejamos hacia el sur cerca de 45 minutos (57 km) desde nuestro hotel "Catalonia Playa Maroma". Parqueamos el auto y caminamos unos metros hasta la orilla de la playa. Nos enfundamos nuestras aletas y mascaras y entramos por la orilla a explorar el mar de Akumal. 
Una de las grandes ventajas de esta playa es que no es necesario alquilar un tour o un bote para que te lleve a "snorkelear", solo basta un poco de entusiasmo, ganas y saber nadar para adentrarse en las claras aguas de este mar y descubrir todas sus maravillas.

Hermosa Playa de Akumal
A los pocos metros de la entrada el fondo cambio bruscamente de arena blanca a pasto marino, inmediatamente se nos cruza cual rayo una pequeña tortuga y un minuto después una raya, lo que nos generó mucha expectativa de lo que podríamos encontrar mas adelante.

Raya
Entramos unos 200 metros mar adentro, cuando el fondo alcanzó un promedio de 3 metros de profundidad empezó lo bueno, tres grandes tortugas verdes se encontraban "pasteando" al ras del piso, una de ellas se despega de la arena y nada hacia la superficie, al lado de nosotros, otra de ellas sigue sus pasos. Mientras pasaba el tiempo llegaban nuevas tortugas, mientras otras se marchaban, un espectáculo similar al que viví hace dos años en este mismo lugar y que dejó maravillados a mi hermano, cuñada y sobrina.

Tortuga Marina "Pasteando"
En Akumal funciona "El Centro Ecológico Akumal" (CEA) que tiene un programa de protección, conservación, investigación y gestión de las tortugas marinas en las cuatro playas locales desde el año 1993. Durante la temporada de tortugas, el staff y los voluntarios del CEA cuidan las playas por la noche, para identificar y proteger a las tortugas hembras desovando, sus nidos y los nacimientos.

De las siete especies de tortuga marina que existen en el mundo, todas se encuentran amenazadas o en peligro de extinción, cuatro de las cuáles pueden ser vistas en las costas de Quintana Roo y tres especies de ellas pueden ser encontradas regularmente en los alrededores de Akumal.

Tortuga nadando junto a pez "desparasitante"
Las playas locales son lugar de anidamiento de dos especies: la Tortuga Caguama (Caretta Caretta) y la Tortuga Verde (Chelonia Mydas). A lo largo de todo el año se pueden observar a las tortugas verdes juveniles alimentándose en la bahía y con suerte podemos encontrar a la Tortuga Carey (Eretmochelys Imbricate) en los alrededores del arrecife.

Las Tortugas en Akumal están acostumbradas a la gente
Después de ver casi una decena de tortugas seguimos mar adentro con dirección al arrecife, a unos 600 mts de la costa, grande fue nuestra sorpresa al toparnos con una gran barracuda bajo la sombra de un bote anclado la cual nos miró un largo rato con ojos desafiantes.

Barracuda bajo un bote de pescadores
El arrecife coralino nos regalo un lindo espectáculo, cientos de peces de colores aparecieron a nuestro alrededor, seguido de algunos veloces cardúmenes de grisáceos peces y algunos otros extraños habitantes del mar como un hermoso pez trompeta que se mimetizaba con una oscura planta marina.

Pez Trompeta
Luego de varios minutos recorriendo el impresionante fondo marino empezamos el largo camino de regreso a la orilla, el mar de Akumal se despidió con el hermoso y elegante nadar de una raya águila que cruzó a pocos metros de nosotros, casi llegando a la playa.

Raya Águila
Estuvimos alrededor de hora y media en las aguas de Akumal, un relajante y bello paraíso del caribe mexicano, ideal para el snorkel y el buceo, lugar imperdible si llegas de visita a este lado de la península de Yucatán.

Rodrigo, mi hermano, con tortuga

Colorido pez en los arrecifes coralinos de Akumal

Rodrigo, Gisela y Valeria saliendo del mar

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