domingo, 9 de junio de 2013

Cocodrilos de Tárcoles: Una Vida bajo el Puente


La primera vez que tuve la oportunidad de visitar Costa Rica, en el año 2009, cruce de noche el puente Tárcoles, iba camino al Parque Nacional Manuel Antonio. Al llegar a Lima lo primero que me preguntó una buena amiga, al saber que estuve de visita en este hermoso país centroamericano, fue si pude ver a los cocodrilos que viven bajo mencionado puente. Mi cara fue de asombro, nunca supe sobre este punto de avistamiento de estos grandes e imponentes reptiles.

Cocodrilo americano en el río Tárcoles
Pasaron 3 años y regresé a Costa Rica, nuevamente cruce el puente de noche camino al Pacifico sur del país. Estaba decidido que esta vez no me iba quedar con las ganas de contemplar a estos animales prehistóricos los cuales siempre he admirado y me han llamado la atención.

El cocodrilo americano puede
pasar largos periodos sin comer
Luego de dormir en el pequeño poblado de El Dominical, visitamos temprano el Parque Nacional Marino Ballena, si bien la playa de este lugar es bien bonita no encontramos mucha acción.

Parque Nacional Marino Ballena
Estuvimos alrededor de dos horas en el Parque y partimos con destino al Puente sobre el río Tárcoles, al fin había llegado a hora de visitar a los cocodrilos americanos que lo habitan.

Río Tárcoles
El río Tárcoles se origina en las laderas del lado sur de la cordillera volcánica central de Costa Rica y fluye en dirección al suroeste hacia el golfo de Nicoya. Tiene una longitud de 111 km y en el drena gran parte de los desechos del área metropolitana del país donde reside cerca del 50% de la población, siendo uno de los ríos mas contaminados de Costa Rica.

Al cocodrilo americano lo encontramos desde La Florida
hasta el norte de Venezuela y Perú
El río es habitado por una gran población del emblemático cocodrilo americano (Crocodylus acutus). A esta especie la encontramos desde La Florida (USA) y las Antillas, hasta el norte de Venezuela y Perú, pasando por Centroamérica.

Puede medir hasta 5 mts y pesar 500 kg
Los adultos pueden llegar a medir unos 5 mts y pesar 500 kg en promedio. Su cabeza es estrecha y larga, de su boca sobresalen los dientes cuando esta está cerrada.

Los cocodrilos americanos pueden
dejar hasta 2 horas de respirar
Sus parpados se abren y cierran en forma lateral y están provistos de glándulas que segregan el exceso de sal a través de sus ojos en forma de lágrimas (de ahí viene la famosa frase “Lágrimas de Cocodrilo”). Es por esa razón que pueden vivir tanto en aguas dulces como en aguas salobres. Pueden pasar largos periodos de tiempo sin comer y hasta dos horas sin respirar.


Estacionamos el auto en uno de los lados del Puente Tárcoles, caminamos unos metros y fuimos testigos del gran espectáculo que brindan estos enormes reptiles. Contamos mas de 30, unos nadaban, otros buceaban y algunos mas simplemente permanecían quietos calentando su cuerpo bajo el sol.

El río Tárcoles infestado de cocodrilos
Se dice que la gente que posee negocios de turismo y restaurantes al lado del puente tiran sus desperdicios en esta parte del río para asegurar que los cocodrilos no se vayan y así asegurar la clientela. No me consta pero es muy probable que sea así. Lo que si es cierto y evidente es que cientos de visitantes detienen diariamente sus autos en el puente para observar a los ya famosos “Cocodrilos del Puente Tárcoles”.

Llegamos a contar mas de 30 ejemplares
Los observamos y fotografiamos por largos minutos y partimos  de regreso a nuestra base en El Dominical, queríamos tomarnos unas cervezas y aprovechar la playa y la buena onda de este acogedor poblado al pie del Océano Pacífico.

Gonzalo, Santiago y Arturo en El Dominical


Posando con los cocodrilos atrás


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